Blijf op de hoogte!

Elke zondag onze digitale nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je gratis in »

College betrapt op omstreden uitgaven

maandag 21 oktober 2019
Leestijd: 
3 minuten

Betrapt! Het College geeft meer uit aan citymarketing dan is afgesproken. Dat blijkt uit een speurtocht van Hart naar de feiten achter het mysterieuze potje Volksfeesten.

Het begon een week of zes geleden. Hart ontdekte dat het College een internationaal en duur congres (entreeprijs € 495 voor vroegboekers en € 595 aan de kassa) € 20.000 subsidie geeft. De helft van dat bedrag komt – en terecht – uit de pot citymarketing. De andere helft is afkomstig uit de pot volksfeesten.

Technische benaming

Hart vroeg om een verantwoording en kreeg te horen dat we het etiket volksfeesten niet al te serieus moeten nemen. Dat zou ‘een technische benaming’ zijn, lieten we u vorige maand al weten. Daarmee was voor Hart de kous niet af. Het maakte ons extra nieuwsgierig. Wat is er nog meer betaald uit die pot?

Wachtend op het antwoord op die vervolgvraag, namen we een kijkje bij andere gemeenten die ook een budget volksfeesten hebben. We vonden nergens een verhaal over ‘technische benaming’ of, zoals vorige week vanuit de ambtenarij per mail werd gemeld ‘een containerbegrip’. Nee, we lazen over sinterklaasfeesten, carnaval en Koningsdag. Over volksfeesten dus.

Sympathiek

Maar dan de volksfeesten van Meierijstad. Hart heeft inmiddels een compleet overzicht van de uitgaven van dit jaar: oprichting Muziekvereniging Meierijstad: € 5.000; Molenstichting Noord-Brabant: € 250; taptoe door harmonie Sint Cecilia Schijndel: € 1.000; festival Het Verhaal: € 1.500; Stichting Smitsorgel Schijndel: €  500; theaterbedrijf Tieman, voor ‘inspiratiebijeenkomst sociaal domein’: €  2.000; Kanjerfestival Meierijstad: €  1.000; documentaire-festival Beholders: €  5.000; dat internationale congres: €  10.000.

Hart wil niet beweren dat er subsidies bijzitten die niet deugen. We staan zelfs sympathiek tegenover nogal wat organisaties in het rijtje en hier en daar zit er wat tussen waar we nog niet eerder van hadden gehoord. Maakt ook niet uit.

Verwarring

De pijn zit in twee zaken. Op de eerste plaats schept het College verwarring door de feitelijke pot ‘Geen idee waar we het anders van zouden moeten betalen’ de naam Volksfeesten te geven. Die naam is wel korter, maar ook oneerlijker.

Punt twee is nog ernstiger. Het College gebruikte de pot om onopvallend het budget voor citymarketing te overschrijden. Dat congres is op en top citymarketing, maar burgemeester en wethouders konden het daaruit niet helemaal betalen. Want dan zou er te weinig geld overblijven voor de Food Inspiration Days die op 15 en 16 oktober in Veghel zijn gehouden.

Drie keuzen

Het College had drie keuzen. Eén: tegen de organisatoren van het congres of de voedselinspiratiedagen nee verkopen. ‘Sorry, ons citymarketinggeld is op.’ Twee: bij de gemeenteraad aankloppen voor meer geld. ‘Ons citymarketinggeld is op en toch willen we zo graag meebetalen aan deze dingen!’ Drie: doen alsof dat congres een volksfeest is.

Het College koos voor de gemakkelijkste en minst eerlijke weg.

Vertrouwen

We maken er een punt van omdat we budgetten moeten kunnen vertrouwen op de naam die ze hebben. We betalen ook geen huishoudelijke hulpen uit het budget voor wegenonderhoud, toch? Dat dan een wethouder zegt: ‘Ach, die naam Wmo… Da’s een technisch begrip’. 

Hart heeft zich voorgenomen om nog kritischer te worden op uitgaven op het gebied van citymarketing. We grijpen de begroting 2020 aan om de post citymarketing goed onder de loep te nemen.