Blijf op de hoogte!

Elke zondag onze digitale nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je gratis in »

Geld volksfeesten is niet voor volksfeesten

donderdag 26 september 2019
Leestijd: 
3 minuten

Het gemeentelijk potje voor volksfeesten is niet bedoeld om volksfeesten van te bekostigen. Die wonderlijke boodschap krijgt Hart van het College. Wat hieronder volgt is een cursus creatief boekhouden.

Het College besloot onlangs het Creativity World Forum € 20.000 subsidie te geven. Een opmerkelijk besluit, aangezien elke deelnemer ook al € 495 moet betalen. Als die bezoekers er tenminste snel bij zijn, anders wordt het € 595.

Twee potjes

Toch was dat niet de reden voor Hart om zich druk te maken over de gemeentelijke bemoeienis. In de besluitenlijst van het College lazen we dat de financiële steun uit twee potjes komt, die van citymarketing en van volksfeesten.

Volksfeest? Is een internationaal, Engelstalig congres waarvan de entree tenminste € 495 bedraagt een volksfeest!?

We vroegen om opheldering. Het antwoord van het College is inmiddels binnen en begint met een uiteenzetting van wat het Creativity World Forum is. Iets met een netwerk van regio’s en dat dit jaar Brabant aan de beurt is. Leuk om te weten, maar dat vroegen we niet. We vroegen waarom hiervoor het potje volksfeesten wordt gebruikt.

Internationaal podium

Het College babbelt nog even door. Dat behalve Meierijstad ook Breda, Tilburg, Eindhoven en Helmond meedoen. En dat het onze gemeente de gelegenheid biedt om ‘zich te presenteren op een internationaal podium’. Dat zal vast. Maar Hart wil toch écht weten waarom de helft van het subsidiebedrag uit het budget voor volksfeesten komt. Dus nog een keer: wat maakt dat forum tot een volksfeest?

Het College tikt nog even door. ‘Omdat de creatieve sector intensief betrokken is bij dit evenement, is het billijk voor het college geweest ook ondersteuning vanuit kunst en cultuur te zoeken.’

Diepe zucht. Kunst en cultuur, daar kunnen we met wat goede wil nog inkomen – maar een volksfeest?

Containerbegrip

Op pagina 2 van het College-antwoord komt het dan eindelijk. ‘Tenslotte: de post ‘Volksfeesten’ is feitelijk een containerbegrip dat wordt gebruikt voor incidentele subsidies op het gebied van kunst en cultuur. De term wordt gehanteerd, omdat er in de (financiële) voorschriften voor decentrale overheden geen andere term voorhanden is. Dit is een puur technische benaming.’ De ambtenaar In Bochten Wringen heeft zijn kerstbonus verdiend, gokken we.

Hart gelooft er echter helemaal niks van. Veel gemeenten hebben een potje volksfeesten en de meeste weten haarfijn uiteen te zetten waar dat geld voor is bedoeld. We vonden in verordeningen nogal eens een logische opsomming van gelegenheden: Sinterklaas, carnaval en Koningsdag. Geen woord over containers vol begrippen of voorschriften voor decentrale overheden.

Vergeten website

Hier is wat anders aan de hand, denken we. Hier wil iemand meer geld uitgeven aan citymarketing dan formeel door de gemeenteraad is toegestaan. Dat is kwalijk. Vanuit de gemeenteraad is door een flinke minderheid al gemopperd over de gemeentelijke marketing. Was het niet vanwege het idee van citymarketing, dan wel vanwege de beroerde uitvoering.

Alsof dat nog niet genoeg was, liet het College doodleuk weten dat er extra geld nodig was. De dame en heren waren namelijk vergeten dat er een speciale Made in Meierijstad-website moet komen. De vergeten kosten daarvoor: € 75.000.

Bezinnen

Zo raakt de pot akelig snel leeg. Ziedaar, zo vermoedt Hart, de reden dat er uit een ander potje geld is gehaald. Ziedaar, mijmeren we verder, waarom geld voor Sinterklaas- en Koningsdagvieringen naar een internationaal congres gaat. 

Hart gaat zich bezinnen of en hoe we proberen in te grijpen.