Blijf op de hoogte!

Elke zondag onze digitale nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je gratis in »

Hoe Agrifood meeste werknemers negeert

zaterdag 8 september 2018
Leestijd: 
2 tot 3 minuten

Agrifood Capital zet zich met geld van de gemeente Meierijstad in voor 28,3 % van de werknemers in die gemeente.

Regiomanager René Peerenboom van Agrifood Capital begon afgelopen donderdag zijn regionale tour d’amour in het bestuurscentrum in Sint-Oedenrode. De tournee om reclame te maken voor het samenwerkingsverband van gemeenten, waterschappen, bedrijven en kennisinstellingen is het gevolg van stevige kritiek op de vaagheid die rond de stichting hangt. Erger nog: rond twijfels over het bestaansrecht van Agrifood Capital. De oppositie komt met name van PvdA/GroenLinks in Vught, de SP in de regio en ‘Hart voor Schijndel’.

Werkgelegenheid

De raadsleden in Meierijstad werden al vaker bezocht door bazen van die club, maar Peerenboom brak met de traditie van oeverloos babbelen. Voor het eerst wist iemand van Agrifood Capital goed uit te leggen wat de stichting doet en waarom. En we moeten erkennen dat er best wat voor zijn verhaal te zeggen is.

Zo hoorden we dat de gemeenten en waterschappen een jaar of vijf geleden de handen ineensloegen omdat ze vaststelden dat de werkgelegenheid in onze regio achterbleef. Daarna werd die samenwerking uitgebreid met ondernemers en bazen van scholen en andere kennisinstellingen. Niks mis mee.

Beetje veel

We haakten af, toen Peerenboom vertelde dat Agrifood Capital zich inzet voor het stimuleren van het bedrijfsleven op het gebied van de agribusiness, zich richt op de ellende die deze branche veroorzaakt (q-koorts, ammoniakuitstoot) en ook maar even klimaat, energie, voeding en gezondheid tot haar takenpakket is gaan rekenen. Het lijkt ons een beetje veel allemaal. Daar komt nog eens bij dat we twijfels hebben bij de prestaties. Agrifood presenteert successen, maar wij denken dat de meeste er ook zonder dit samenwerkingsverband waren geweest.

Tegelijkertijd vinden we het raar dat Agrifood Capital met overheidsgeld – de club brengt bij gemeenten jaarlijks 4 euro per inwoner in rekening – zich nogal exclusief richt op een specifieke bedrijfstak. De wereld van agrifood is in Meierijstad goed voor 12.460 banen. Dat lijkt veel, maar is slechts 28,3 % van het aantal arbeidsplaatsen in onze gemeente. En dus negeert onze gemeente met haar bijdrage aan het samenwerkingsverband maar liefst 71,7% van de werkenden. Terwijl de overheid er toch voor iedereen moet zijn.

Brainport

En dan is er nog die eeuwige vergelijking met Brainport. Dat ze daar in Eindhoven en omgeving ook focussen en hoe succesvol dat is. Het is een vergelijking van niks, vindt ‘Hart’. Brainport is bedacht door ondernemers en die mogen bedenken wat ze willen. Agrifood Capital is een verzinsel van overheden en negeert niet alleen het leeuwendeel van de werkenden en hun gezinnen, maar ook specifieke kernen in Meierijstad. Want zeg nou zelf: wat hebben de inwoners van Schijndel en Sint-Oedenrode nou met agrifood?

Met al onze kritiek en bedenkingen kunnen we voorlopig niets. Pas in 2020 krijgen gemeenteraden de kans om zich uit te spreken over de toekomst van de stichting. Dan pas kunnen we besluiten dat de gemeentelijk samenwerkingsverband Noordoost-Brabant zonder Agrifood Capital verder kan.

Folder

Aan het slot van de presentatie werd een nieuwe folder van Agrifood Capital uitgedeeld. Dat past dan weer wel in de traditie – geen Agrifood-presentatie zonder weer een nieuwe folder.