Blijf op de hoogte!

Elke zondag onze digitale nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je gratis in »

Made in Meierijstad goed voor 33 likes

maandag 30 december 2019
Leestijd: 
3 minuten

33 mensen hebben de Facebookpagina ‘Made in Meierijstad’ een like gegeven. Dat gênant beperkte aantal is tekenend voor het gebrek aan draagvlak voor de campagne. Het College probeert er in een brief aan de gemeenteraad nog wat van te maken. Tevergeefs.

Meierijstad is niet te ‘vermarkten’, vindt Hart. De nog onverkochte bedrijfsterreinen rond Veghel zijn dat wel en daar moet de gemeente vooral promotie voor maken. Sint-Oedenrode verdient ook reclame, zij het dan als dorp voor (dag)toerisme. Geef Stichting Natuurlijk! Sint-Oedenrode een dot subsidie en het komt met die reclame helemaal goed.

Krasse knarren

Maar reclame voor de bestuurlijke eenheid die de dertien dorpen vormen? Niet te doen, oordeelde Hart bijna twee jaar geleden al. We meenden ons gelijk te vinden in de presentatie van ‘Made in Meierijstad’ – zelden zo’n beroerde poging tot reclame gezien. Er wordt werkelijk niets gepresenteerd dat als uniek of tekenend voor Meierijstad kan worden beschouwd. De ‘knuffelkonten’, ‘podiumbeesten’ en – heel sleets en sneu – ‘krasse knarren’ zijn net zo typisch Meierijstad als typisch Appelscha, Vlissingen of Schiermonnikoog.

Het College legt in een van de vele onlangs verstuurde brieven verantwoording af over hoe het met de campagne gaat. Goed, zo stelt de gemakzuchtige lezer vast. Niet best, zo ontdekt de lezer die zich niet laat afleiden door de rookgordijnen die de handige schrijver optrok.

Label

Neem het van Tilburg gestolen idee om het beeldmerk ‘Made in Meierijstad’ vrij te geven voor gebruik. In de brief worden voorbeelden gegeven van organisaties en evenementen die van dat recht gebruik maakten. Maar er valt iets op in de reeks die het College trots presenteert: het zijn zonder uitzondering bedrijven, stichtingen, verenigingen en evenementen die subsidie krijgen van de gemeente.

Hart kan zich niet aan de indruk onttrekken dat er enige beleefde druk is uitgeoefend. ‘Hier onze bijdrage voor het Creativity World Forum. Maar voor u dankjewel zegt, een verzoekje. Kunt u ergens dat oranje plaatje opnemen in een foldertje ofzo? Zou heel fijn zijn.’

Nul hits

Ook het artikel van het Duitse foodblog Moey’s Kitchen – aangehaald als een van de successen van de citymarketing – valt daaronder. Foodblogger Maya erkent dat het artikel dat ze publiceerde betaalde reclame is. Haar snoepreisje werd aangeboden door Visit Brabant. En daarmee door u, beste lezer – het provinciaal toeristenbureau moet het vooral hebben van belastinggeld. Het spreekt voor zich dat Maya ronkend schrijft over alles wat Visit Brabant haar aanbood: vier hotspots in Den Bosch, twee in Vught, eentje in Helmond en eentje in Veghel.

En dan is er nog die andere publicatie waar het College melding van maakt. Meierijstad zou de kolommen van Leggo hebben gehaald, de grootste gratis krant van Italië. De website van de krant heeft een handig zoekveld en daar tikte Hart Meierijstad in. Nul hits. De namen van drie dorpen in Meierijstad leverden wel hits op. Waarmee maar weer eens is bewezen dat reclame voor Veghel, Schijndel en Sint-Oedenrode best kan, maar (we lijken een plaat die blijft hangen) niet voor Meierijstad. 

Pauw en Jinek

Ronduit lachwekkend is het dat het College de opname van 'Pauw en Jinek' aanhaalt om het succes van de citymarketing aan te tonen. Die opnamen waren in maart, 'Made in Meierijstad' werd twee maanden later gelanceerd. 

Kan het nog erger? Maar natuurlijk kan het erger. Want het meest schokkende is misschien nog wel deze zin in de brief van het College: ‘Wel dient de nuance te worden aangebracht dat het lastig blijft aan te tonen wat precies de invloed van citymarketing is op [een] bepaalde ontwikkeling’. Minder genuanceerd is de reactie die we via deze weg aan het College geven: had dat gezegd voor de gemeente € 170.000 over de balk kieperde.

Uit de brief blijkt verder dat het College het vertrouwen kwijt is dat bedrijven, organisaties en inwoners ‘Made in Meierijstad’ spontaan gaan uitdragen, zoals de bedoeling was. Voor 2020 staan daarom vooral acties op het programma die de gemeente zelf kan uitvoeren. Er komen bijvoorbeeld banieren langs belangrijke verkeersaders in de drie grootste kernen. De tien andere dorpen komen mooi weg.

Volgers

Verder wordt er gewerkt aan een website (€ 70.000!), een film, een meertalig magazine, een handboek met de honderd mooiste plekjes, de presentatie van ‘een economische motor’ en er gaat ook meer op sociale media gebeuren. Dat is geen overbodige luxe, de Facebookpagina ‘Made in Meierijstad’ heeft zeven maanden na de lancering nog slechts 33 likes. Die zijn ook nog eens vooral afkomstig van medewerkers van de gemeente of mensen van gesubsidieerde clubs. Op Twitter gaat het wat beter: 102 volgers en Instagram 117.

Mocht het College weten hoe het beter kan, laat ze een willekeurige politieke partij in Meierijstad bellen. Zowat alle fracties doen het beter en dat is te danken aan iets dat ‘Made in Meierijstad’ nooit voor elkaar krijgt. Inhoud.

Hieronder de brief van het College.