Blijf op de hoogte!

Elke zondag onze digitale nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je gratis in »

Meierijstad na corona

vrijdag 3 april 2020
Leestijd: 
3 minuten

Gemeenteraadsleden, raadscommissieleden, wethouders en ambtenaren denken nu alvast na over onze gemeente na de coronacrisis. Want onverstoord doorgaan waar we gebleven zijn, dat zit er niet in.

Dat de wereld of in ieder geval Europa in een economische crisis glijdt, wordt door zowat niemand bestreden. En dus zal het ook in Meierijstad slechter gaan. Een van de zekere gevolgen is dat het aantal bijstandsgerechtigden stijgt. Het kabinet besloot om de regels zo te versoepelen dat het aantal mensen met zo’n uitkering zelfs nog extra zal groeien.

Kosten gemeente

Die uitkeringen worden betaald door gemeenten. Een stijging zorgt wel voor extra geld van het Rijk, maar die bijdragen hobbelen achter de uitgaven aan. Ook komt het voor dat gemeenten meer uitgeven dan door de rijksoverheid wordt vergoed. Daarnaast zijn er nog de extra uitgaven voor bijzondere bijstand.

Er zijn misschien nog andere kosten. Is het vanwege de volksgezondheid bijvoorbeeld wenselijk om extra boa’s aan te stellen om de strenge coronaregels te handhaven? Wil de gemeente de scherpe kantjes van de economische crisis halen door lokale zzp-ers en andere ondernemers te steunen met geld of opdrachten?

Conclusie één: Meierijstad moet zich voorbereiden op een fikse stijging van uitgaven.

Minder inkomsten gemeente

Tegelijkertijd groeit de neiging om minder af te dragen aan de gemeente. Sportverenigingen kregen na een verzoek van Sportraad Meierijstad al het bericht dat ze voorlopig geen huur hoeven te betalen voor hun accommodaties. Alleszins billijk, want in de kantines wordt momenteel geen cent verdiend. Ook wordt er gevreesd voor minder contributies.

En dan is de kans ook nog eens groot dat de groep inwoners groeit die recht heeft op vrijstelling van diverse heffingen en belastingen.

Conclusie twee: Meierijstad moet zich voorbereiden op een verlaging van inkomsten.

Druk om geld uit te blijven geven

De eerste reflex: de gemeente moet de tering naar de nering zetten. Peperdure projecten als de bouw van twee zwembaden moeten opnieuw worden overwogen. We kunnen nu al voorspellen welk tegenargument er gaat klinken: een streep door dit soort investeringen zorgt ervoor dat de gemeente de economische recessie versterkt. ‘Juist nu moet de overheid de portemonnee trekken’, zal er worden tegengesputterd. Een paar dagen geleden schreef Hart al op deze site dat de gemeente juist nu in het openbaar gebied aan de slag moet. Juist nu geld moet uitgeven dus.

Conclusie drie: het wordt niet eenvoudig om te bezuinigen.

Wat nu?

Dit is zo'n moment dat raadsleden in Meierijstad verzuchten dat er sprake is van een duivels dilemma. Waarna er een soort van compromis wordt bedacht: een beetje bezuinigen, maar niet te veel; sportclubs tegemoet komen, maar niet helemaal.  

Met als gevolg dat de gemeente hoe dan ook in het rood zakt en er niet onderuit kan om later alsnog met pijnlijke maatregelen te komen. Hogere belastingen en heffingen, lagere subsidies of alsnog strepen door ambitieuze plannen.

Kadernota

Die discussie begint binnenkort al. We nemen aan dat er op het gemeentehuis nu al wordt gewerkt aan de kadernota, dat is de voorloper van de begroting 2021. De gemeenteraad debatteert daar op 2 juli over. Het kan bijna niet anders of die beraadslagingen staan in het teken van de gevolgen van de coronacrisis.

Hier volgt een boodschap voor de voorstanders van omnipark Erp, zwembad Veghel, zwembad Sint-Oedenrode, een vernieuwd centrum in Veghel, het buurthuis op de Schijndelse Boschweg, het vertimmeren van het bestuurscentrum in Sint-Oedenrode, een vernieuwd Stadhuisplein in Veghel en het opknappen van het Schijndelse centrum ter hoogte van café De Hopbel: weinig is meer zeker.