Blijf op de hoogte!

Elke zondag onze digitale nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je gratis in »

Toeristenbelasting: wikken en wegen

woensdag 12 september 2018
Leestijd: 
2 tot 3 minuten

De afschaffing van de toeristenbelasting lijkt aanstaande. De belasting levert behalve weerstand weinig op.

Het was de bedoeling dat de gemeenteraad zich deze maand zou buigen over de toeristenbelasting. Het College kreeg haar voorstel niet op tijd rond en dus komt het naar verwachting in oktober pas in de raad. We zetten er een fles wijn op dat wethouder Jan Goijaarts (Financiën, CDA) tegen die tijd gaat voorstellen om af te zien van de belasting.

Rijk gerekend

De belasting is nog niet geharmoniseerd. Op dit moment betalen toeristen in Sint-Oedenrode € 1,70 per overnachting en in Veghel € 1,54. Schijndel heeft geen toeristenbelasting. Het College had zich een jaar geleden nog rijk gerekend: de toeristen zouden ruim vier ton in het gemeentelijk laatje brengen. Later werd dit bijgesteld naar € 220.000.

Dat lijkt een aardig bedrag, maar daar gaat nog wel wat vanaf. Zo kost het de gemeente ongeveer € 60.000 om het geld binnen te harken. De branchevereniging van toerisme-ondernemers Recron schat de kosten voor het bedrijfsleven op € 40.000. En zo blijft er eigenlijk nog maar € 120.000 over. Mocht de gemeenteraad besluiten tot een tarief dat lager is dan die van Rooi en Veghel nu, dan wordt de winst nog lager.

Afschaffing

Recron en Koninklijke Horeca Nederland (KHN) zijn voor afschaffing van de belasting en dat is nogal wiedes: elke euro die hun gasten extra moeten betalen, maakt hun concurrentiepositie zwakker. Zeker omdat nogal wat gemeenten in de regio niet aan toeristenbelasting doen. Daar valt, vindt ‘Hart’, best wat voor te zeggen, al heft zo'n 75 procent van de Nederlandse gemeenten die belasting wel degelijk. En redenerend als Recron en KHN kunnen we alle belastingen wel afschaffen en blijft er geen euro over om gaten in wegen te dichten. Het is om die reden te gemakkelijk om het de ondernemers schouderophalend naar de zin te maken.

Daar komt nog eens bij dat het College in de meerjarenbegroting heeft gerekend op de inkomsten van de toeristenbelasting. Als zo’n bedrag wordt geschrapt, heeft dat consequenties. Nemen de reserves dan af? En als we dat niet willen: gaan we dan ergens op bezuinigen?

Arbeidsmigranten

En dan moeten we het nog hebben over de Poolse en andere arbeidsmigranten. Ook die betalen toeristenbelasting. Dat lijkt raar, want het zijn geen toeristen. Van de andere kant maken ze gebruik van gemeentelijke voorzieningen – ze rijden bijvoorbeeld over door de gemeente aangelegde en onderhouden wegen. Regiomanager Arthur van Disseldorp van Recron doet de gemeenteraad in een brief een idee aan de hand: voer een zogeheten forensenbelasting in voor de arbeidsmigranten.

Tien tegen een dat directeur Frank van Gool van OTTO Workforce, leverancier van tijdelijke Oost-Europese werkenden, ook best een brief over dat idee wil schrijven.