Blijf op de hoogte!

Elke zondag onze digitale nieuwsbrief ontvangen? Schrijf je gratis in »

Weeskinderen Lesbos welkom in Meierijstad

maandag 30 maart 2020
Leestijd: 
2 tot 3 minuten

Nu we allemaal in meer of mindere mate lijden onder het coronavirus, lijken andere problemen ineens een stuk minder belangrijk. En toch vraagt Hart aandacht voor weeskinderen op Lesbos.

‘Het vergt moed en leiderschap om je te bekommeren om de meest kwetsbare in deze rampspoed’, zei een arts onlangs tegen NRC-columnist en historicus Zihni Özdill. Özdill, tevens voormalig Tweede Kamerlid, schrijft in het dagblad over de belabberde omstandigheden waarin ongeveer 22.000 vluchtelingen daar leven.

Diarree en schurft

‘Mensen, ook kinderen en ouderen, staan uren in de rij voor voedsel’, citeert Özdill de Nederlandse arts Steven van de Vijver. Die werkte op Lesbos. ‘Zelfs handen wassen, laat staan in bad gaan, is een enorm probleem. Diarree en schurft grijpen om zich heen. Het is een levensgevaarlijke plek.’ Dat laatste slaat onder meer op het risico van corona.

Hart nam begin maart het initiatief tot een verzoek aan het College naar aanleiding van een oproep van drie hulporganisaties. Die vroegen speciaal aandacht voor de weeskinderen op Lesbos. Het ontbreekt hen onder meer aan voldoende voeding, medicijnen, kleding en veiligheid.

Negen zetels

Of Nederlandse gemeenten kinderen op willen vangen, zo vroegen Defence for Children, Vluchtelingenwerk en Stichting Vluchteling. Diverse gemeenten gaven gehoor aan die oproep. Hart had graag gezien dat de gemeenteraad van Meierijstad dat voorbeeld zou volgen, maar de steun bleef steken bij vier fracties en die zijn samen goed voor negen van de 35 zetels.

Het College nam het verzoek niettemin serieus en reageerde een week of twee geleden per brief behoorlijk positief. Burgemeester en wethouders laten weten dat voormalige gemeenten binnen Meierijstad het klappen van de zweep kennen. ‘We hebben daarmee in het verleden ervaring opgedaan op twee locaties in Meierijstad.’

Power

Het kabinet moet er nog weinig van weten en dat maakt het lastig om kinderen naar hier te halen. Een meerderheid van de Tweede Kamer is echter voor en dat maakt de kans weer wat groter. Hart hoopt samen met D66, SP en PvdA dat het ervan komt.

Van de Vijver vertelde Özdill over een prachtig aanbod vanuit de cruisewereld. Er zou een cruiseschip te regelen zijn voor alle 22.000 vluchtelingen. Die zouden langs tientallen Europese havens kunnen gaan en op al die plekken plukjes vluchtelingen afzetten. ‘Zo hoeven we ze tijdens de coronacrisis niet aan hun lot over te laten. Stel, Europa doet dat. Wat een power zou dat uitstralen naar de rest van de wereld.’

Hieronder de brief van het College.