Openbaarheid van bestuur kan beter

dinsdag 4 september 2018Leestijd: 3 minuten
Lees ook
15 april 2021

Voor het eerst maakte Hart heel het gemeentelijke fractiebudget op. Daar schamen we ons niks voor. Integendeel. Het is traditie…

28 maart 2021

Hoe integer zijn de wethouders? Die vraag staat centraal tijdens een debat waaraan de gemeenteraad van Meierijstad niet kan ontkomen….

14 maart 2021

De beeldvormende avond van afgelopen donderdag maakte pijnlijk duidelijk dat de gemeente de aansluiting van inwoners verliest. ‘Waar waren we…

29 december 2020

Wat voor heikele thema’s en andere losse eindjes hevelen we van 2020 over naar 2021? Hart zet ze op een…

24 december 2020

Het minst begrepen dorp van Meierijstad is ontegenzeggelijk Veghel. Raadsleden uit Sint-Oedenrode en Schijndel kunnen er na vier jaar nog…

Het regent ‘WOB-verzoeken’ bij de gemeente Meierijstad. De afhandeling daarvan kan beter.

‘Hart voor Schijndel’ dook in de verzoeken van inwoners in het kader van de Wet Openbaarheid van Bestuur (WOB). Aanleiding is een klacht die we van een inwoner kregen. Een aanvraag om informatie over een zeer specifieke onderwerp, leidde tot het aanleveren van een ronduit rommelig pakket documenten. Waarbij ook nog eens papieren ontbraken.

Incident

Mogelijk is het een incident. Het is niet te zeggen, want de gemeente publiceert WOB-verzoeken en de reacties daarop niet. Dat is ook niet verplicht, maar het werd in 2001 al van harte aanbevolen door de landelijke Commissie Toekomst Overheidscommunicatie. De gemeente Utrecht doet dat heel netjes en zou als voorbeeld kunnen dienen voor Meierijstad.

Het aantal aanvragen om informatie is sinds 2009 in heel Nederland flink gestegen en dat was om een niet zo frisse reden. Gemeenten werden vanaf dat jaar verplicht om een boete te betalen aan de aanvragers, als een aanvraag niet op tijd was afgehandeld. En dus doken er zogeheten beroeps-wobbers op, mensen die louter vanwege die boete de ene na de andere vraag stelden. De toenmalige gemeente Veghel had er lange tijd last van. Gelukkig legde de Raad van State de man het zwijgen op. Een zoektocht op internet leert ‘Hart’ dat zowat elke gemeente wel van die ‘wobbers’ heeft.

Willekeurig

Het misbruik neemt niet weg dat de WOB belangrijk is. De overheid is van alle inwoners en dus moeten die inwoners zowat alle informatie van de overheid kunnen krijgen, onder meer om die overheid te kunnen controleren. Zowat alle informatie, de wet beschrijft nauwkeurig wanneer de overheid iets geheim mag houden. De foto bij dit stukje is het gevolg van zo’n beperking – het betreft de reactie op een WOB-aanvraag, gedaan bij een ministerie.

‘Hart’ zocht uit hoe bij Meierijstad het proces van een WOB-aanvraag verloopt en ontdekte dat daarover niks centraal is geregeld. Het is maar net bij welke ambtenaar een aanvraag terecht komt. Die ietwat willekeurige aanpak is toegestaan, leerde een schriftelijke uitleg van wethouder Menno Roozendaal (Bedrijfsvoering, PvdA) ons. Het neemt niet weg dat enige aandacht van het College voor een generieke, complete en klantvriendelijke afhandeling van verzoeken volgens ons aan te bevelen is.

Een per week

We vroegen ook hoeveel WOB-aanvragen er sinds de start van Meierijstad zijn ingediend. Het antwoord is: geen idee. En dat komt omdat iemand die aan de balie vraagt om informatie, volgens de wethouder feitelijk ook een WOB-verzoek doet. We vinden het logisch dat niet precies bekend is om hoeveel aanvragen het gaat. Het registreren van al die verzoekjes brengt immers een bureaucratische rompslomp met zich mee.

Gelukkig houdt de gemeente wel de formele papieren en digitale verzoeken bij. Sinds de start van Meierijstad waren dat er 73, ongeveer een per week dus. Dat is veel. De gemeente Utrecht, waar ze zo uitgebreid verantwoording afleggen over WOB-zaken, is qua inwonertal 4,5 keer zo groot en heeft maar 2 tot 3 keer zoveel aanvragen. Landelijke cijfers ontbreken, maar we vonden in de spelonken van het internet een schatting uit 2011. Als die raming klopt en nog een beetje actueel is, dan worden er in deze gemeente twee keer zoveel WOB-verzoeken ingediend dan gemiddeld. We hebben bij die berekening rekening gehouden met het aantal inwoners van de gemeente.

Rompertje

Mocht u zelf een formeel WOB-verzoek willen indienen, dan is het goed te weten dat u die het beste kunt richten aan het College. Uw verzoek moet gaan over het beleid van de gemeente, de uitvoering van dat beleid of over plannen daarvoor. Verder gaat uw vraag over informatie die ergens is opgeslagen. Uw verzoek kunt u mailen en dat is het handigst. Maar het kan ook per brief of telefoon. Over handig gesproken: geef zo precies mogelijk aan waarover u informatie wilt ontvangen. Meer informatie vindt u op deze handige website, gepubliceerd door een advocatenkantoor: wob.nl.

Het meest bekende WOB-verzoek in de jonge historie van Meierijstad kwam trouwens van de redactie van het Brabants Dagblad. Het ging over wat raadsfracties zoal declareerden. Dankzij dat verzoek weten we dat er geld werd besteed aan opleidingen, een gezellig avondje en aan een rompertje met partijlogo.

 

Hieronder de informatie van de wethouder op onze vragen over de WOB-afhandeling door de gemeente.

Lees ook
15 april 2021

Voor het eerst maakte Hart heel het gemeentelijke fractiebudget op. Daar schamen we ons niks voor. Integendeel. Het is traditie…

28 maart 2021

Hoe integer zijn de wethouders? Die vraag staat centraal tijdens een debat waaraan de gemeenteraad van Meierijstad niet kan ontkomen….

14 maart 2021

De beeldvormende avond van afgelopen donderdag maakte pijnlijk duidelijk dat de gemeente de aansluiting van inwoners verliest. ‘Waar waren we…

29 december 2020

Wat voor heikele thema’s en andere losse eindjes hevelen we van 2020 over naar 2021? Hart zet ze op een…

24 december 2020

Het minst begrepen dorp van Meierijstad is ontegenzeggelijk Veghel. Raadsleden uit Sint-Oedenrode en Schijndel kunnen er na vier jaar nog…